DE ZIN EN ONZIN VAN INFLUENCER MARKETING

Het is lunchtijd in New York. Tijdens Fashion Week zitten de grootste influencers op de meest fancy terrassen. Ze dragen Gucci, Chanel, Acne Studios en destroyed denim van 3.1 Phillip Lim. Ze drinken koffie en bestellen toast met gepocheerde eieren en avocado on the side. Hopend op goede WiFi zodat ze een foto van deze gezonde dish kunnen posten op Instagram. Natuurlijk duurt dat even, zo’n ‘picture perfect’ plaatje schieten voor hun duizenden – misschien wel miljoenen – volgers, maar geen moment denken ze aan hun inmiddels koud wordende lunch.

Cliché? Vast en zeker. En zeker en vast zolang je geen onder- zoek hebt gedaan naar deze rolmodellen. Influencers hebben veel volgers op social media en misschien nog wel belangrijker dan bereik; een hoog ‘engagement rate’. Dit is het gemiddelde percentage volgers van een influencer dat een like of comment geeft. Influencers worden ingezet door merken als onderdeel van hun marketingstrategie. Ze spreken door middel van het posten van – perfecte, ja, echt – foto’s op hun social mediakanalen een specifieke doelgroep aan en proberen daarmee invloed uit te oefenen op het gedrag van deze doelgroep. Influencers zijn de rolmodellen van nu, opereren vaak in een bepaalde niche en brengen dit naar buiten door middel van voornamelijk Instagram en YouTube. Maar de foto’s van influencers met de hashtag #iwokeuplikethis zijn over het alge- meen tot in den treure bewerkt voordat ze het digitale universum ingeslingerd worden. Joost mag weten hoeveel foto’s er van tevoren zijn gemaakt, hoezeer ze gezocht hebben naar het perfecte licht én de perfecte ‘angle’. Op Instagram is het zoeken naar een balans tussen authenticiteit en sociale wenselijkheid. Uit onderzoek is gebleken dat we niet zitten te wachten op negatieve content. Facebook is geen dagboek, we willen geen negatieve en (te) intieme dingen zien van anderen. Maar dat zorgt er wel voor dat we social mediakanalen met alleen maar positieve content krijgen. Dat betekent dat we zélf die perfectie opzoeken? Instagram is hierdoor een soort tool geworden voor zelfpromotie; degenen die daar heel goed in zijn, worden gezien als beroemdheden, maar dan bereikbaarder. Een studie van The Nielsen Company die kijk- en luisteronderzoeken uit- voert, toont aan dat 84 procent van de consumenten aanbevelingen van vrienden en familie als meest invloedrijk en betrouwbaar ervaren, en laten nu influencers nét aanvoelen als familie. Ze delen immers hun hele leven met hun volgers door middel van vlogs, blogposts, foto’s en Stories op Instagram – en voor de real ones tegenwoordig ook via IGTV. Ze delen lief en leed én nemen hun volgers mee op sleeptouw in hun dagelijks leven. Met steeds vaker een gesponsorde post. Outcome? Hun – soms hele jonge – volgers zien influencers als voorbeeld. Ze kopiëren niet alleen hun outfits, maar ook hun gedrag. En om de cirkel echt rond te maken kopen deze volgers de producten die de influencers promoten. Ka-ching!

Meer lezen over de zin en onzin van influencer marketing? Je leest het in Talkies Magazine!