De grootste vrouwelijke YouTuber van het land: MeisjeDjamila

Dat willen kunnen is, moet je haast wel geloven als je naar Djamila (25) kijkt. Want niet alleen is zij met ruim 670.000 abonnees officieel de grootste vrouwelijke YouTuber in de Nederlandse community, ook brengt ze eigen muziek uit én speelt ze dit jaar de hoofdrol in een film. En dat allemaal vanuit Texas, waar ze op haar achttiende op eigen houtje naartoe verhuisde. Gewoon, omdat ze graag in de States wil wonen. Een talent met een flinke portie doorzettingsvermogen dus – daar willen we meer van weten.

Hoe ziet een gemiddelde dag eruit voor jou?
‘Ik ben elke dag met YouTube bezig; al is het niet filmen of editen, dan ben ik wel aan het brainstormen of op pad op spullen te kopen. En ik ben absoluut een nachtmens! Omdat ik eigen baas ben kan ik makkelijk rond twaalf uur opstaan en pas laat weer naar bed gaan. ’s Nachts ben ik creatiever, maar met een ochtendschema ben ik productiever. Ik vind het lastig daar balans in te vinden.’

Hoe ben je YouTuber geworden?
‘Ik ontdekte het platform in 2007 toen ik hoorde dat Esmée Denters via YouTube werd ontdekt door Justin Timberlake. Vreselijk interessant vond ik dat en al snel vond ik Amerikaanse YouTubers waarvan ik fan werd. Ik begon zelf ook filmpjes te maken en het toenemende aantal reacties dat ik daarop kreeg, werkte verslavend. Dus bleef ik doorgaan. Het waren toen wel altijd muziekvideo’s. Zeven jaar later begon de Nederlandse YouTube-community eindelijk te groeien en stapte ik over op een praatkanaal. Zo is het steeds succesvoller geworden!’

Wat is het geheim van je succes?
‘Het is heel belangrijk regelmatig te zijn; mensen willen weten wat ze kunnen verwachten en wanneer. Daarnaast is de sfeer in mijn video’s altijd heel positief, want er is al genoeg drama te zien op YouTube. Ik krijg vaak de reactie dat mensen afleiding vinden in mijn video’s of dat het hen vrolijk maakt.’

Hoe lucratief en tijdrovend is YouTuben?
‘Mensen denken dat het heel makkelijk is, maar voor mij is het keihard werken en investeren. Ik ben er meer dan vijftig uur per week mee bezig en dat is intensief – ook al voelt het meer als een uit de hand gelopen hobby dan als werk. Het heeft acht jaar geduurd om op het punt te komen dat ik mijn brood ermee kan verdienen.’

Je hebt naast je YouTube-kanaal ook een eigen boek en parfum én bent zangeres en actrice. Wat kunnen we dit jaar van je verwachten?
‘2017 is een megajaar! Vol dromen die uitkomen. Ik heb dit jaar twee singles uitgebracht – “Brickwall” en “Breathe” – en mijn album komt 23 juni uit. Superspannend! Mijn volgende droom is om hiermee op te mogen treden. Daarnaast ben ik gevraagd voor de hoofdrol in de film … die … uitkomt. Dat had ik ook nooit durven dromen.’

In welke van je talenten blink je het meest uit?
‘Zingen. Ik kom uit een muzikale familie en zing sinds mijn dertiende; daarvoor was daar te verlegen voor. Op de middelbare school begon ik daarnaast met gitaar spelen en was ik hooked.’

Welke karaktereigenschappen komen goed van pas en welke zitten je in de weg?
‘Mijn humor komt me goed van pas; ik vind het leven leuk en neem mezelf niet zo serieus. Dat maakt mijn video’s vrolijk. Ook ben ik zuinig; mijn ouders hebben me leren sparen en dat is fijn. Wat me in de weg zit is dat ik altijd in gevecht ben met mijn luiheid; doordat ik geneigd ben dingen te veel uit te stellen, moet ik alles nog op het laatste moment nog snel doen en dat geeft stress.’

Wat is jouw levensmotto?
‘Niet geschoten is altijd mis! Het is belangrijk om alles gewoon te proberen; ik word zo verdrietig van mensen die ooit een passie hadden en nooit hebben gedurfd daarvoor te kiezen.’

Tekst Suzanne van der Hout