The dad talks with

Stacey Seedorf

Stacey (52) is vader van drie stoere zoons; Dyon (31), Jamie (28) en Milan (1) en woont samen met zijn grote liefde (en moeder van Milan), Li-Ann van Groen (36). In de jaren negentig vormde hij samen met Nance Coolen de wereldberoemde danceact Twenty 4 Seven en reisde hij de wereld over. De dynamiek van het leven fascineert hem al zolang hij zich kan herinneren en hij is dan ook een enthousiaste beoefenaar van de levenskunst; het creëren van je eigen geluk en succes. Hier coacht hij in en heeft hij verschillende boeken over geschreven.

Hoe is het om vader te worden tijdens een pandemie?

‘Zijn timing was perfect. Tot aan de pandemie combineerden we onze coachingpraktijk met veel reizen voor de concerten van Twenty 4 Seven. Toen Li-Ann zwanger raakte dachten we dat het enorm passen en meten zou worden, maar de lockdowns kwamen ons uiteindelijk juist heel goed uit. Onze focus lag helemaal bij Milan.’

Er zit veel leeftijdsverschil tussen jouw eerste twee zoons en jouw derde zoon. Wat is het verschil tussen Stacey als vader toen en nu?

‘Haha ja, Dyon is 31 en Jamie is 28, dus dat is best een groot verschil. Ik was zelf net geen tiener meer toen ik voor het eerst vader werd. Ik moest mezelf eigenlijk nog uitvinden en was heel ambitieus. Mijn focus was toen vooral gericht op een internationale doorbraak met Twenty 4 Seven. In die tijd was ik vooral erg onrustig en veel bezig met alles en iedereen om mij heen. Maar nu is alles anders. Ik voel me gezegend met Milan en hij treft mij in de mooiste fase van mijn leven. Ik ben fysiek en mentaal sterk, in balans en veel meer in het moment.’

Bij de geboorte van je eerste kids reisde je de wereld over en nu ben je vader geworden tijdens een lockdown. De kans om alles wat je toen hebt gemist in te halen?

‘Ja ik was bij Dyon en Jamie veel weg en heb dan ook best veel gemist. Normaal gesproken krijg je de kans niet meer om dit als vader nog eens mee te maken. Daarom ben ik enorm dankbaar met Milan.’

De babywereld is ook behoorlijk veranderd. Welke babygadgets waren de beste uitvindingen tussen toen en nu?

‘Dyon en Jamie kwamen begin jaren negentig. Ik was toen nog zo jong en verdiende nog niet zoveel geld om me echt bezig te houden met gadgets. Tegenwoordig krijg je haast keuzestress als je een babywinkel in loopt. Maar waar wij met Milan echt heel blij mee zijn, is de elektrische wip en de hardloopkinderwagen.’

Je bent inmiddels ook opa van twee knappe jongens. Hoe is jouw rol als opa?

‘Ja geweldig hè? Ik moet je eerlijk zeggen dat het wel erg wennen was om mezelf op mijn 43e al als opa te zien hoor. Maar ik besloot er maar niet te veel over na te denken en in de flow van mijn kleinzoons te gaan. Zij hebben mij dan ook in opapositie gezet en ik kan er alleen maar van genieten.’

Na een heftig leven met veel ups en downs heb je een grote switch gemaakt en help je nu andere mensen om het beste uitzicht te halen. Heeft de geboorte van Milan jou weer nieuwe inzichten gebracht?

‘Ja, ik leer veel van Milan. Ik noem hem soms ook “mijn persoonlijke guru”, omdat hij mij niet alleen laat weten wat hij nodig heeft, maar omdat hij ook een soort spiegel voor mij is. Hij kan mij vanuit de waan van de dag weer naar het hier en nu brengen en mijn volle focus opeisen. Dan kijk ik niet alleen naar hem, maar zie ik hem ook echt. Dat is heel bijzonder.’

Naast levenspartners zijn jij en Li-Ann ook zakenpartners. Hoe combineren jullie dit met het ouderschap?

Dat is wel een uitdaging. Ons “management” in liefde, zaken en opvoeding vergt maximale creativiteit en flexibiliteit. Het bijzondere is dat onze karakters in theorie helemaal niet bij elkaar passen, maar dat we in de praktijk snel compromissen kunnen sluiten als dat nodig is. Maar we houden heel erg veel van elkaar, van ons werk en natuurlijk van Milan, dat scheelt…’

Hoe zijn de rollen thuis tussen jullie verdeeld?

‘We communiceren goed waardoor we altijd wel goed samenwerken. Ook de verzorging van Milan doen we samen. Maar ik moet wel zeggen dat Milan een mega superfan is van zijn mama. Zolang zij in de buurt is, vindt hij alles prima. Milan krijgt ook nog altijd borstvoeding en ik smelt nog altijd als ik zie hoe verliefd die twee op elkaar zijn.’

Voeding is voor jullie beiden belangrijk. Welke tips kun je new parents meegeven die wel wat meer energie kunnen gebruiken?

‘Pak rust waar het kan, ook al heb je een druk bestaan met je baby. Verdiep je in voeding en eet meer onbewerkte voeding, groente en fruit. In drukke tijden kun je de neiging krijgen om energie te halen uit suikerrijk voedsel of koffie. Dit gaat echt niet werken, het kost je juist energie. Ook stress kost ontzettend veel energie. Maak je hoofd rustig en leeg door dagelijkse wandelingen in de buitenlucht te maken en af en toe aan mindfulness en meditatie te doen.’

Last but not least; wat zou jij alle new parents mee willen geven?

‘Geniet optimaal van je kindje! Wees niet alleen fysiek aanwezig, maar ook emotioneel. Dit is niet alleen heel fijn, maar de energie en liefde van je focus en aanwezigheid geeft je kindje zelfvertrouwen. En dat is een van de mooiste eigenschappen die je je kindje mee kunt geven in het leven.’