Genieten op Rhodos: hier moet je zijn!

Waarom tien uur vliegen voor een zonvakantie als ‘om de hoek’ alle ingrediënten voor een ideale vakantie aanwezig zijn? Welkom in Griekenland, wat ons betreft het perfecte vakantieland. De liefste mensen, mooie rustige stranden, de beste service en heel veel zonuren per jaar… en dan hebben we het nog niet over de goddelijke Griekse keuken gehad!

Zo welkom als in Griekenland heb ik me op een vakantiebestemming nog nooit gevoeld. Met open armen word je ontvangen, door wie dan ook. Ze zien toeristen graag komen, zijn allesbehalve opdringerig en o zo gastvrij… Het liefst komen we elk jaar even terug in Griekenland.

Deze editie reizen we af naar Gennadi, een opkomende vakantiebestemming op het Griekse eiland Rhodos. We overnachten in Gennadi Grand Resort, een nieuw ‘eco friendly’ designhotel op een rustige, afgelegen locatie aan de westkust. Bij ‘eco friendly’ is mijn interesse al gewekt. Temidden van een idyllisch landschap ligt dit gloednieuwe resort met groene daken, privépatio’s, steegjes en verzonken tuinen. Met uitzicht op de baai van Gennadi brengt het milieuvriendelijke vijfsterrenresort harmonie tussen de prachtige omgeving en moderne, hedendaagse luxe. De 288 kamers en suites bieden een gastvrije sfeer, overvloedig zonder opzichtig te zijn, stijlvol zonder in te boeten op comfort met kamerhoge ramen en op maat gemaakte meubels. Het is hoogseizoen en het hotel is volgeboekt, maar zo voelt het allesbehalve aan; wat een rust. Waar zijn alle toeristen? Het resort is zo ruim opgezet (en enkel laagbouw) dat het eerder aanvoelt als een rustig dorpje dan een schreeuwend all inclusive-resort. Met een buggywagentje worden we naar onze stijlvolle suite gebracht. Omdat we laat aankomen krijgen we wat heerlijke bites en vers fruit op de kamer en staat er een fles wijn klaar. We verplaatsen ons naar het balkon en zien de (volle) maan reflecteren op de Egeïsche Zee. Life is good!

De volgende ochtend kunnen we niet wachten het hotel bij daglicht te verkennen. Eerst een ontbijt in het main restaurant; wat een keuze (en lékker!) bij het ontbijtbuffet. Groene smoothie erbij, versgebakken omeletje… we moeten ons inhouden. Na een goede bodem halen we onze badlakens op in de (award winning) spa en maken we ons op voor een dagje strand. Gennadi Grand Resort heeft drie buitenzwembaden en daarnaast heeft de helft van de suites een private pool, extra lekker. Maar waarom in een zwembad duiken als je de zee in je voortuin hebt? We planten ons op een ligbed met parasol op het strand, met leuke beach bar. Hier gaan wij voorlopig niet weg. Drankjes en snacks komen naar je toe als je wilt, deze bestel je lekker lui vanaf je ligbed, met een app. Daar is het vakantie voor toch?

Culinair genieten doe je ook op Gennadi Grand Resort – ze hebben acht restaurants. Onze favoriet is het fine dining-restaurant ‘Eδesma’. Wel even reserveren van tevoren, want ze hebben maar tien tafels. Ook hier geen pita gyros en buffettaferelen, maar lekker lang à la carte tafelen met een zes gangen verrassingsmenu. Eδesma presenteert een frisse en inspirerende benadering van de Griekse keuken die de gezonde, aloude smaakconcepten respecteert, maar tegelijkertijd moderne technieken en gedurfde wendingen op de klassiekers introduceert.

Tijdens je verblijf kan een ontdekkingsreis over het eiland niet uitblijven. Rhodos heeft met haar rijke geschiedenis aardig wat monumenten voor je in petto. Bezoek bijvoorbeeld het eeuwenoude centrum van Rhodos Stad of dwaal richting het binnenland en duik in de beboste bergen en groene valleien of pittoreske dorpjes als Siana. En naast witte steden zoals Lindos (aanradertje!) en historische tempels zijn uitzichten op de azuurblauwe zee en uitgestrekte stranden nooit ver weg. Hidden gems zijn zeker nog te ontdekken op het drukbezochte eiland. Zo komen wij ook graag op Fourni Beach aan de wat ruwere, ongerepte oostkust. Via een mooie route kom je eenmaal beneden aan op het prachtige strandje met slechts een paar Italiaanse toeristen. Een koud biertje, zoute snacks of een Griekse salade haal je bij het Kantina-hipsterbusje met bijbehorende beach bar. Wil je eens buiten de deur, tussen de locals, authentiek Grieks eten? Ga dan zeker langs bij Limeri, in Monolithos, om de hoek van Fourni Beach. Sowieso is een auto huren eigenlijk wel een must hier op Rhodos, het is een relatief groot eiland en zo kun je natuurlijk het beste het eiland en de verborgen strandjes verkennen.

Tekst Sanne van Kuijck